Prendre soin d’une foi reconnaissante

Prendre soin d’une foi reconnaissante

Enfants, on nous apprend à prendre soin de nos animaux de compagnie, de prendre soin de notre chambre, de prendre soin de nos jouets. La voix d’un parent est toujours dans notre tête : Ne laissez pas vos jouets dehors sous la pluie. N’oubliez pas de promener le chien. Ne laissez pas d’objets partout dans votre chambre.

En tant qu’adultes, nous apprenons à prendre soin de nos familles, de nos amis, des membres de notre église qui ont besoin d’aide. Plus les biens ont de valeur, meilleurs sont les soins.

Il en va de même pour notre foi chrétienne. L’œuvre du Saint-Esprit nous lie à Jésus-Christ du côté de Dieu. De notre côté, c’est la foi.

Comme tant d’autres valeurs dans la vie chrétienne, la foi est à la fois un don de Dieu et notre vocation. Il ne fait aucun doute que c’est un cadeau. Jésus a enseigné que « personne ne peut venir à moi si le Père qui m’a envoyé ne l’attire » (Jean 6 :44). Mais la foi est aussi notre vocation. Jésus le dit avec un impératif simple : « Croyez en Dieu ; croyez aussi en moi » (Jean 14 : 1).

Chaque chrétien apprend que cet impératif est plus grand que nous. Nous connaissons le poids du doute et de la paresse. Nous savons ce que c’est que d’être spirituellement déprimé : de trouver l’univers vidé de Dieu et nos vies vidées de joie. Nous savons comment la présence d’un mal avancé dans le monde peut entacher notre confiance dans la providence de Dieu.

Nous prions donc pour que Dieu nous rajeunisse. Nous pratiquons des disciplines spirituelles dont des siècles de saints chrétiens nous ont dit qu’elles seraient utiles. Nous prions quand nous n’en avons pas envie. Nous partons en retraite spirituelle parce que nous savons que nous devrions le faire. Nous méditons sur la Parole de Dieu, en espérant un rayon de lumière. Nous faisons de longues et lentes promenades à travers les cimetières, marchant six pieds au-dessus de squelettes bien habillés tout en réfléchissant sobrement à la façon dont – s’il n’y a ni Dieu ni vie éternelle – la vie humaine s’arrête tout simplement.

Tous ces moyens font partie de l’hygiène spirituelle traditionnelle et sont tous d’une aide incommensurable lorsqu’il s’agit de bien prendre soin de notre foi.

Selon les lettres de saint Paul, la pièce maîtresse d’une telle prise en charge est de mortifier notre ancienne nature et de vivifier notre nouvelle. L’un des enseignements centraux de Paul est que nous sommes morts et ressuscités avec Jésus-Christ. Nous sommes morts et ressuscités avec Christ quand il est mort parce qu’il est le « second Adam », notre représentant. Nous l’avons encore fait lors de notre baptême, une cérémonie qui nous lie sacramentellement au Christ mourant et ressuscité. Et nous le faisons chaque jour lorsque nous mettons nos péchés à mort – les tuons, les mortifions, les crucifions – et donnons vie à nos vertus – les encourageons, les vivifions, nous « revêtons » d’eux (Col. 3 : 5, 12). ).

La sanctification est l’œuvre de Dieu en nous. Mais c’est aussi notre travail en nous. L’Écriture dit les deux choses. Jésus « nous purifie de tout péché », mais seulement si nous « marchons dans la lumière » (1 Jean 1 : 7).

Il n’y a pas de meilleure façon de marcher dans la lumière qu’en mettant nos péchés à mort. Tous les chrétiens sérieux ont l’expérience d’essayer de le faire. Supposons que mon péché le plus tenace soit la vanité. Je suis trop rusé pour le dire à voix haute, mais je pense secrètement que je suis un truc chaud. Je pense que je suis meilleur que les autres – et si les autres ne le savent pas, ils devraient le faire. Je pourrais rouler avec cette attitude supérieure pendant des années jusqu’à ce que quelque chose me réveille.

Si c’est le cas, je sais que je dois tuer ma vanité. Je dois associer mes efforts à l’œuvre purificatrice du Saint-Esprit en moi. Alors je médite sur la grandeur suprême de Dieu et je me regarde par contraste. Je médite sur le superlatif la grâce de Dieu et vois que je n’ai rien de bon qui ne m’ait été donné. J’avoue ma vanité à Dieu, je la déplore et je supplie de m’en débarrasser. Je commence délibérément à féliciter les autres, en reconnaissant leurs dons et leur bon caractère. Je passe du temps dehors où la création non humaine semble très bien bourdonner sans prêter attention à moi. Et je commence à considérer ma vanité comme risible.

Comment le fait de mortifier ma vanité montre-t-il et renforce-t-il ma foi ? Quand je mets ma vanité à mort, je fais confiance à la Parole de Dieu selon laquelle le faire est non seulement juste mais aussi sain. Se mortifier n’est pas amusant du tout. C’est mortifiant. Mais je le fais quand même parce que je fais confiance à Dieu que le faire donne la vie, que cela fera réellement la vie. mieux.

Et c’est le cas. En tuant ma vanité, je découvre que Dieu semble plus proche de moi. D’autres personnes me semblent plus intéressantes. Les écureuils sautant des branches me semblent plus délicieux. Je suis sorti de la petite cabane de mon propre engagement et j’ai découvert que l’univers entier prend vie lorsque je me tourne vers lui.

Lorsque je réfléchis à ce merveilleux exercice de mourir et de ressusciter, je deviens plus reconnaissant pour ma foi qui m’a motivé à m’y attaquer en premier lieu. Et je veux continuer à chercher des moyens d’en prendre bien soin.

Cornelius (Neal) Plantinga (PhD, Princeton Theological Seminary) est chercheur principal au Calvin Institute of Christian Worship et président émérite du Calvin Theological Seminary à Grand Rapids, Michigan. Il est l’auteur de nombreux ouvrages, dont Le christianisme aujourd’hui Lauréats du prix du livre Pas comme ça est censé être, S’engager dans le monde de Dieuet Lire pour prêcher.

Contenu tiré de Gratitude par Cornelius Plantinga, ©2024. Utilisé avec la permission de Brazos Press.