Alistair Begg soutient les conseils de mariage LGBTQ avec un sermon sur la compassion de Jésus

Alistair Begg soutient les conseils de mariage LGBTQ avec un sermon sur la compassion de Jésus

Au cours des dernières semaines, Alistair Begg, pasteur de l’église Parkside à Chagrin Falls, Ohio, et hôte de la La vérité pour la vie émission de radio, a été pris dans ce qu’il appelle « une tempête dans une tasse de thé » à cause de conseils qu’il a donnés concernant la participation à un mariage LGBTQ.

Ce conseil, a-t-il déclaré dans un sermon le week-end dernier, était basé sur le commandement de Jésus aux chrétiens d’aimer même ceux avec lesquels ils ne sont pas d’accord ou qu’ils désapprouvent.

« Jésus a dit que vous êtes censé aimer vos ennemis », a déclaré Begg, en s’appuyant sur une série de textes bibliques pour affirmer que les chrétiens devraient faire preuve de compassion – et non de condamnation – envers ceux qui se sont égarés.

Le sermon était une réponse à une controverse sur les commentaires tenus par Begg lors d’une interview promotionnelle pour un livre l’automne dernier, qui est récemment devenu viral sur les réseaux sociaux. Au cours de l’interview, Begg a raconté avoir parlé à une femme dont le petit-enfant allait se marier avec une personne transgenre. Begg, qui s’oppose aux mariages homosexuels, lui a suggéré d’aller au mariage et d’apporter un cadeau. Ce faisant, elle montrerait son amour pour son petit-enfant, même si elle n’approuvait pas le mariage.

« Votre amour pour eux peut les prendre au dépourvu, mais votre absence ne fera que renforcer le fait qu’ils ont dit : ‘Ces gens sont ce que j’ai toujours pensé : critiques, critiques, non préparés à accepter quoi que ce soit' », a déclaré le pasteur évangélique. Il a ajouté que les chrétiens devraient prendre des risques pour montrer leur amour à ceux qui les entourent.

Les commentaires de Begg ont déclenché une tempête parmi certains de ses fans et partisans, en particulier ceux des communautés calvinistes conservatrices et d’autres communautés évangéliques. Les évangéliques blancs restent l’un des groupes religieux américains les moins susceptibles de soutenir le mariage homosexuel, selon le Public Religion Research Institute.

Selon PRRI, 38 % des évangéliques blancs se déclarent favorables au mariage homosexuel. En revanche, 87 pour cent des non-initiés, 81 pour cent des juifs, 77 pour cent des bouddhistes, 77 pour cent des protestants blancs et environ les trois quarts des catholiques approuvent le mariage homosexuel.

Begg devait prendre la parole en mars à la Shepherds Conference, un important rassemblement de pasteurs évangéliques réformés dirigé par le pasteur et auteur californien John MacArthur. Après que les commentaires de Begg soient devenus publics, lui et MacArthur ont discuté et ont décidé que la controverse serait « une distraction inutile », selon un porte-parole de Grace to You, l’un des sponsors de la conférence.

« Les conseils du pasteur MacArthur sur cette question seraient complètement différents de ceux qu’Alistair Begg a déclaré avoir donnés à une grand-mère curieuse », a déclaré Phil Johnson, directeur exécutif de Grace to You, à Religion News Service dans un courrier électronique. « Tous deux ont donc convenu qu’il était nécessaire que le pasteur Begg se retire. »

American Family Radio, un réseau de diffusion évangélique, a abandonnéLa vérité pour la vieun programme basé sur les sermons de Begg, la semaine dernière après que ses conseils ont refait surface et sont devenus viraux.

Cela a également donné lieu à une série d’articles rédigés par d’autres dirigeants chrétiens, affirmant que les chrétiens ne devraient pas assister aux mariages LGBTQ. « Après tout, assister à une cérémonie pour montrer ‘l’amour’ ou éviter d’offenser est une forme de bénédiction, sans même le nom », a écrit Carl Trueman, professeur d’études bibliques et religieuses au Grove City College, pour la publication catholique First Things.

Tim Wildmon, président de l’American Family Association, a animé une émission spéciale expliquant pourquoi le groupe s’est séparé de Begg. Wildmon a déclaré que le ministère avait reçu des appels se plaignant de la diffusion et avait contacté Begg, dont l’émission de radio était diffusée sur AFR depuis plus d’une décennie.

« Le but de cet appel était la réconciliation, mais la réconciliation avec la vérité », a déclaré Walker Wildmon, vice-président de l’AFA. Il a ajouté que Begg avait refusé de revenir sur ses commentaires, que Walker Wildmon a comparés à un père proposant de conduire son enfant alcoolique dans un bar.

Un membre du personnel de Parkside Church a déclaré à Religion News Service que Begg n’avait aucun commentaire sur son exclusion de l’American Family Radio.

Begg, originaire d’Écosse et vivant aux États-Unis depuis quatre décennies, a déclaré qu’il enseignait depuis longtemps que les relations sexuelles en dehors du mariage entre un homme et une femme étaient mauvaises. Il a donc été surpris par la controverse suscitée par ses commentaires et par la accusations selon lesquelles il avait abandonné l’enseignement chrétien.

«Maintenant, nous pouvons ne pas être d’accord sur la question de savoir si j’ai donné de bons conseils à cette grand-mère. Ou pas », a-t-il déclaré. « Tous les membres de l’équipe pastorale ne pensent pas que j’ai donné de très bons conseils. »

Au cours du sermon, il s’est inspiré de la parabole du fils prodigue du Nouveau Testament – ​​qui met l’accent sur le pardon plutôt que sur le jugement – ​​et de la parabole du bon Samaritain, qui met l’accent sur la compassion plutôt que sur les prétentions à la sainteté. Les deux histoires, dit-il, montraient la puissance de la grâce de Dieu.

Il s’est également inspiré d’une histoire que Jésus a racontée à propos d’un berger qui avait 100 brebis et en a perdu une – et a laissé les 99 derrière lui pour retrouver celle qui était perdue.

« Je vous dis que de même il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pécheur qui se repent que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n’ont pas besoin de se repentir », dit Jésus dans Luc 15.

Begg a mis en garde sa congrégation contre les chrétiens qui semblent peu disposés à faire preuve de grâce ou de pardon envers les autres, disant à sa congrégation de se méfier des pasteurs désireux de condamner haut et fort les pécheurs. Begg a déclaré qu’il pensait avec son « chapeau de grand-père » lorsqu’il a donné ce conseil, dans l’espoir d’aider cette grand-mère à montrer l’amour de Dieu.

«Tout ce à quoi je pensais, c’était comment puis-je aider cette grand-mère», a déclaré Begg, ajoutant qu’il ne voulait pas qu’elle perde son petit-enfant.

À une personne différente, dans des circonstances différentes, a-t-il dit, il aurait pu donner des conseils différents. Mais il n’a pas l’intention de se repentir de ses conseils, quoi qu’il arrive sur les réseaux sociaux.

Begg a également déclaré qu’il était heureux que ses conseils à cette grand-mère – plutôt que ses autres sermons sur la sexualité – soient devenus viraux.

« Parce que si je dois descendre du côté de l’un ou de l’autre, je descendrai de ce côté-ci », a-t-il déclaré. « Je vais me ranger du côté de la compassion. »